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有些流星可能富含氰化物,古细菌和细菌体内的
2022-09-23

流星击中古代地球的艺术图。有些流星或许富含氰化物,古细菌和细菌体内的酶中也发现了这种氰化物。

小行星贝努或许是一个CM球粒陨石(一种含有氰化物的原始陨石)天体。在地球还处于前期时,像这样的含氰化物的陨石或许在地球播下了生命的化学成分。

来历:科技日报

关于生命来历的一个永久的谜是,生命是怎样从非生物化学过程中发生的?一项最新研讨指出,氰化物或许在其间起了重要作用。

说到氰化物时,大多数人脑海中闪现的是间谍电影的场景:一个人将药丸吞下,口吐白沫危如累卵。但这项新研讨称,氰化物也或许是构成地球生命所需分子必不可少的化合物,它或许乘坐陨石来到地球上,参与了氨基酸和碱基等有机化合物的非生物组成,毕竟导致地球生命的诞生。

据美国爱好科学网站6月28日报道,美国博伊西州立大学迈克尔卡拉汉带领团队进行了一项新研讨,对一组特其他原始陨石样本进行分析,发现其间均含有氰化物。在现代细菌和古细菌体内名为氢化酶的酶中,他们也发现了相同类型的结构。这或许标明,地球生命要么来历于陨石,要么前期地球的地质情况构成了相同的氰化物。

在陨石中寻找氰化物

2011年,卡拉汉和伙伴宣告了一篇论文称,他们在陨石中发现了核碱基一类含氮碱基。之后,他们初步在太空岩石中寻找氰化物。

像鸟嘌呤或腺嘌呤相同,核碱基是DNA的底子组成部分。卡拉汉说,核碱基的化学反应及其母体小行星如同依托氰化物作为反应物。但他并不深信能在陨石上找到任何氰化物,即使它们早年存在过。他说,氰化物具有极强的反应性,很或许在降落到地球之前就已被消耗和转化完。

但研讨一同作者、博伊西州立大学分析化学家凯伦史密斯对此并不认同。

所以,他们搜集并测试了陨石样本大部分在南极洲发现。其间5颗陨石是一种特其他碳质球粒陨石,被称为CM球粒陨石,它包括有核碱基以及其他生物底子构成成分,如氨基酸。其间一块CM球粒陨石是出名的默奇森陨石(Murchison meteorite),这块陨石于1969年9月28日降落于澳大利亚维多利亚州默奇森附近。

卡拉汉说,令人惊讶的是,每个CM球粒陨石都含有氰化物;而包括据信具有外星生命根据的火星陨石在内的其他陨石,均不含氰化物。当你研讨这些原始陨石时,就像跳进一台时间机器,你可以回到以前并研讨这些陈腐的材料,然后你会发现这些氰化物与生命和古代生物学的联络。

氰化物或参与地球生命来历

氰化物如同已经在太空中存活了数十亿年,并且有些来到了酷寒的南极洲。研讨人员发现,氰化物和一氧化碳构成配体后与铁离子结合,在陨石中构成安稳的化合物。卡拉汉说:这是非常经典的无机化学。

卡拉汉补偿说,不论氰化物怎样安稳,它也可以从陨石中释放出来,这使它有望成为生命来历故事中一个幽默的参与者。在地球诞生初期,当太空陨石常常碰击地球时,水和紫外线携手,或许会让氰化物从陨石中释放出来。通过这种办法,陨石让可用的氰化物增加,使毕竟发日子细胞的化学反应得以发生并顺利进行。

卡拉汉说,其他还有一种或许性:前期地球的氰化物或许是在地球上土生土长的。但如果是这样的话,它或许会以与在陨石上非常类似的办法构成。另一个幽默的惊喜是,陨石中的一氧化碳、铁和氰化物同地球上一些最陈腐生命群、古菌和细菌的部分酶之间具有乖僻的类似之处。

全部细菌和古细菌都含有氢化酶通过分解氢气为细菌和古细菌供应能量的酶。这些酶的活性位点与陨石中的氰化物结构相同,卡拉汉认为,或许这些陨石化合物是这些活性位点的前体。

这一点现在还没有得到证明,但研讨小组计划进一步研讨陨石化学。他们把希望寄予于美国国家航空航天局(NASA)的源光谱释义资源安全风化层辨认(OSIRIS-Rex)探测器,它将从小行星贝努(Bennu)搜集样本并在2023年将样本送回地球。

卡拉汉说,贝努或许是一个CM球粒陨石天体。他们将从这些样品中寻找氰化物,极力提示贝努与已知陨石之间的联络,并妄图了解氰化物等前生物化合物的潜在传递途径,这些化合物或许有助于在前期地球或太阳系其他天体上萌发作命。

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